Экскурсии

Храм святого Ипатия в крепости Абаата

Крепость Абаата — древнейшее оборонительное сооружение Абхазии V в. н. э. — расположена при въезде в город Гагра у Жоэкварского ущелья. Остатки крепости примыкают к Приморскому парку. Храм, построенный внутри крепости в VI-VIII вв., является одним из древнейших образцов «трехцерковных» базилик на территории Абхазии. Сквозь века храм почти полностью сохранил свой неповторимый облик, суровую и аскетичную красоту.

На протяжении своего существования крепость переходила из рук в руки. В частности, в XIV веке Абаату заняли генуэзцы. Они основали на территории современного города Гагра факторию Какара, которая значится на средневековых картах, составленных Пьетро Висконти. Выходцы из Генуи разместились в одной из частей Абааты, чтобы вести торговлю с древними абхазскими племенами. Впоследствии эту прибрежную башню назвали Генуэзской. Генуэзцев из крепости вытеснили турки, а в период позднего Средневековья цитадель стала убежищем абхазских племен. Но уже в 1830 году ее заняли русские войска, которые построили здесь бастионы и заново возвели крепостные стены с бойницами для ружей и пушек.

Несмотря на то, что в настоящий момент в первозданном виде крепость Абаата не сохранилась, храм, расположенный на территории крепости, остался нетронутым. Ему оказались нипочем многочисленные сражения, смена хозяев крепости и то, как после Крымской войны вернувшиеся в гарнизон русские военные превратили его в пороховой погреб. К небольшому каменному строению ведет живописная кипарисовая аллея. Пройдя по мощенной известняковыми плитами дорожке, мы оказываемся у входа в средневековый храм, над основным входом которого изображен греческий крест в круге. Храм возвели в VI-VIII веках. Он является древнейшим образцом трехцерковных базилик. Его размеры не велики и составляют примерно 14×15м. Храм очень прост по форме, в нем отсутствует даже алтарная апсида, что свидетельствует об архаике этого строения. Объем храма лаконичен и замкнут. Суровые и строгие стены, сложенные из массивных серых известняковых блоков, местами до 1,5 м длины, впечатляют. Материал, из которого построен храм, был добыт в горных формациях в самих Гаграх, из того же материала сделана и кровля. По мнению исследователей, Гагрский храм служил кафедрой местных епископов и был посвящен св. Ипатию. Базилика состоит из трех продолговатых залов, северный несколько короче двух других. Эти три сводчатых помещения связаны между собой дверями в продольных стенах.

В начале 19 века церковь стояла заброшенной. Располагавшийся в Гаграх русский военный гарнизон перестроил крепость, а церковь использовал как пороховой погреб и кордегардию. Французский ученый-путешественник Фредерик Дюбуа де Монпере, посетивший Гагрскую крепость в этот период, оставил зарисовки храма и описал его следующим образом: «...Здесь сохранилась только церковь, построенная из каменных глыб и укрепленная сводами. Это была самая простая церковь, какую только можно было видеть среди церквей первых веков христианства. Только неф, или корабль храма под сводом, полукруглый алтарь на востоке, притвор на западе и два грубых портика по бокам и никаких украшений...».

Старинные местные предания повествуют о том, что под храмом существует целая система разветвленных подземных ходов и комнат, прорытых для того, чтобы в случае необходимости, защитники могли покинуть крепость незаметно. Известный местный краевед Владимир Чернявский в начале прошлого века пытался самостоятельно проникнуть в тайны подземелья храма. В своих записках он отмечает, что это — очень древние таинственные подземные галереи, расходящиеся в разные стороны. После этого, каких-либо серьезных исследований подземных галерей храма не проводилось. Их многовековая тайна еще ждет своего открывателя.

В 1902 году храм был реставрирован стараниями принца Александра Петровича Ольденбургского и его супруги Евгении Максимилиановны, после чего в нем возобновилось богослужение. В советские времена церковь закрыли и долгое время использовали в хозяйственных целях. В 1958 году в храме были проведены ремонтные работы, а потом в его стенах открыли музей абхазского оружия. Среди выставленных экспонатов находились образцы кремневых рубил, наконечники дротиков, бронзовые топоры, кинжалы, античные шлемы, щиты, мечи и топоры, средневековые кольчуги, шлемы и сабли.

В 2007 году была проведена очередная реставрация храма, для того чтобы он мог служить в своем изначальном качестве — как одна из древнейших православных святынь Абхазии. В пределах сохранившихся древних Царских врат был сооружен новый иконостас, воссоздана внутренняя обстановка. С 2012 года храм является действующим и находится в ведении Абхазской Православной Церкви. Храм Св. Ипатия является памятником культуры, охраняемым государством.